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études et essais

Les missions catholiques françaises et le développement des études igbo dans l’est du Nigeria, 1885-1930

Françoise Ugochukwu
p. 467-488

Résumés

Cet article, consacré au développement des études igbo dans l’est du Nigeria entre 1885 et 1930, retrace la progression des missions catholiques françaises depuis le Sénégal jusqu’au cœur du pays igbo. En grande partie basé sur des documents d’archives, il met en lumière le rôle crucial joué par les spiritains et la Société des missions africaines (SMA) de Lyon dans la mise par écrit de la langue, la collecte de la littérature orale et la diffusion du dialecte d’Onitsha dans tout le pays. Comparant les travaux des Français à ceux de leurs prédécesseurs de la Church Missionary Society britannique, il démontre que les publications missionnaires spiritaines et SMA ont ouvert la voie et rendu possible les progrès de la linguistique et de la littérature igbo, et que leurs auteurs peuvent être considérés comme les précurseurs de la coopération actuelle entre la France et le pays igbo dans le cadre des relations franco-nigérianes.

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Texte intégral

  • 1  J’ai moi-même traduit tous les textes cités tirés d’ouvrages en anglais.

1Le mouvement de renaissance culturelle vécu par le Nigeria dans les années soixante-dix, alors même que se développait dans le pays l’enseignement de l’anglais et des langues étrangères, a rendu leur place aux trois langues principales – le hausa, le yoruba et l’igbo –, et permis leur inclusion dans les programmes d’enseignement fédéraux. Le sentiment de libération et l’exubérance qui accompagnaient ce renouveau ont, depuis, souvent amené les uns et les autres à déplorer ce qui est perçu comme l’impact négatif de l’entreprise missionnaire. Selon l’un des premiers historiens du pays, pourtant, « les missions chrétiennes ne se sont pas contentées de détruire ; elles ont aussi construit et on peut même dire qu’elles ont fait un travail de préservation »1 (Ayandele 1966 : 283). Leur plus forte implantation en pays igbo, principalement à l’est du Niger, région qui, statistiquement, les accueillit avec le plus d’enthousiasme (ibid. : 343), était en tout cas le fruit de longues années de périples, d’études, et des efforts conjugués de plusieurs sociétés missionnaires, françaises en particulier.

  • 2  Mgr Boucher, dans son Petit Atlas publié en 1928, offre, p. 13, une définition des termes territoi (...)
  • 3  CSSp, fondée en 1703 par Claude-François Poullard des Places.
  • 4  Lire à ce sujet l’ouvrage de Mgr Le Roy (1932).

2C’est du Sénégal qu’il faut partir pour mieux saisir l’ampleur de ce mouvement. Ce pays va en effet rester, pendant toute la première moitié du XIXe siècle, la base et la tête de pont à partir de laquelle les missions françaises vont progressivement s’étendre, d’abord le long des côtes de l’Afrique de l’Ouest jusqu’au Gabon, puis dans l’intérieur des terres. Les Français y ont fondé la ville de Saint-Louis vers 1638. Un siècle plus tard, en 1763, le Sénégal est érigé par l’Église catholique en préfecture apostolique2 limitée d’abord à Saint-Louis et Gorée, et le premier spiritain arrive à Saint-Louis en 1779. Au XIXe siècle, après une période de repli, la Congrégation du Saint-Esprit3 se tourne à nouveau vers la mission4 – en 1818, un seul spiritain, le père Terrasse, maintient encore la présence missionnaire française ; il rentrera en France le 23 avril 1819 et sera alors remplacé par d’autres.

  • 5  Les Igbo (ancienne orthographe : Ibo), implantés au sud-est du Nigeria, avaient été nombreux à êtr (...)
  • 6  Association anglicane missionnaire de tendance évangélique fondée en 1799 et basée à Londres.

3Un peu plus à l’est, sur la côte, Freetown, capitale de la future Sierra Leone, accueillait depuis 1787 des esclaves libérés ou marrons désireux de fonder sur ce territoire – qui devient colonie britannique en 1808 – une province de liberté. Un grand nombre de ces anciens esclaves sont igbo5 et, sitôt convertis, ils vont se préoccuper du salut de leur parenté restée au Nigeria. Ils écriront à la Church Missionary Society6 (CMS) en 1857 : « Nous croyons qu’en pays igbo aussi, comme ailleurs, le Seigneur a beaucoup de monde » (F. K. Ekechi, cité dans Isichei 1976 : 160). La Sierra Leone deviendra un séminaire, une pépinière de missionnaires. Au Libéria voisin également, les immigrés sont arrivés dès 1816, des USA principalement, après la fondation de l’American Colonization Society, et en 1840, le pape Grégoire XVI exprime le désir d’y envoyer des prêtres. Le 15 février de l’année suivante, Mgr Barron, vicaire général de Philadelphie (USA), est chargé de l’installation de la mission en Afrique et s’embarque pour le Libéria. Il sera nommé vicaire apostolique des Deux Guinées le 28 septembre 1842, sa juridiction s’étendant de Rufisque au Sénégal jusqu’au cap Lopez au Gabon et jusqu’aux confins du Congo et de l’Angola sur quelque 7 408 kilomètres le long de la côte, sans limites définies dans l’intérieur des terres, encore quasi inexplorées (SPEM 1995 : 16-17).

4Entre-temps, Marie-Paul Libermann, juif converti, a été ordonné prêtre en France le 18 septembre 1841, et a ouvert à La Neuville, près d’Amiens, le noviciat de la Congrégation du Saint-Coeur de Marie qu’il vient de fonder. Ses premiers missionnaires rejoignent le Libéria dès septembre 1843. L’année suivante, à la demande du gouvernement français, Libermann transfère la mission du Cap des Palmes à Assinie, en future Côte-d’Ivoire, à 600 km plus à l’est, sur la côte. Cette nouvelle station devient alors pour un temps la mission centrale des Deux Guinées. Le 28 septembre de la même année, le père Bessieux, l’un des missionnaires de la nouvelle congrégation, arrive au Gabon et y établit une mission, répondant à un souhait papal vieux de quatre siècles. En 1848, après une période très difficile, les survivants des deux congrégations se rejoignent pour former la Congrégation du Saint-Esprit et du Saint-Cœur de Marie. Le 20 juin de cette même année, le père Bessieux est nommé vicaire apostolique des Deux Guinées et le Gabon devient le siège du vicariat (ibid. : 50), Dakar restant la résidence du coadjuteur de l’évêque vicaire.

5C’est à cette même époque, en 1854, que le jeune évêque français Melchior Joseph de Marion Brésillac demande au pape la permission d’ouvrir une mission au Dahomey (futur Bénin), territoire jusque-là laissé de côté. Pie IX lui demande alors de fonder une congrégation qui puisse le soutenir et, le 8 décembre 1856, Brésillac, assisté par Auguste Planque, consacre la Société des missions africaines (SMA) à Marie, sur la colline de Fourvière, à Lyon. Mais le 23 septembre 1857, le pape, craignant le climat de violence du Dahomey, nomme Brésillac à la mission de Sierra Leone comme vicaire apostolique de la nouvelle circonscription de Sierra Leone, Libéria et Guinée française. Brésillac s’embarque le 4 novembre 1858. Il mourra le 25 juin de l’année suivante à Freetown au cours d’une épidémie qui ne laisse au siège de la SMA que trois prêtres et six séminaristes. En 1860, le vicariat apostolique de Sierra Leone est confié aux spiritains.

6C’est alors que la Congrégation romaine pour la propagation de la foi confie à la SMA tout le territoire de l’embouchure de la Volta à celle du Niger, maintenant vicariat du Dahomey – alors même que tous les efforts pour évangéliser cette région depuis 1534 avaient été vains. Et le 5 janvier 1861, trois missionnaires s’embarquent pour le Dahomey : un Français (qui mourra trois mois plus tard à l’escale de Freetown), un Italien et un Espagnol. Le 18 avril 1861, le père Francis Borghero, destiné à être le fondateur du catholicisme au Nigeria, arrive à Ouidah au Dahomey avec son coéquipier. Ils sont rejoints, le 27 novembre, par deux nouveaux missionnaires français.

7En 1862, Lagos, alors important centre esclavagiste, devient colonie britannique. Le 17 février de la même année, Borghero visite la ville et y implante une filiale de la mission de Ouidah – depuis août 1861, Lagos ne faisait plus partie du diocèse de Sao Tomé. Il informe également la SMA de Lyon du besoin imminent de prêtres parlant l’anglais et le portugais pour la colonie britannique. L’année suivante, tandis que les spiritains rouvrent la mission de Freetown, Lagos reçoit de nouveau la visite de Francis Borghero qui y prend le relais du premier apôtre catholique du Nigeria, Padre Antonio, ancien esclave revenu libre du Brésil. De là, Borghero entreprend de faire le tour du pays yoruba. Il rentrera en France deux ans plus tard, mais le père Pierre Bouche sera envoyé à Lagos en 1867 pour y ouvrir une mission, ainsi qu’une école – la première, dirigée par des confrères irlandais. Fin 1871 arrive à Lagos un autre Français, Jean-Baptiste Chausse, de la SMA, ayant séjourné à Londres et parlant couramment l’anglais, ce qui va lui permettre de fonder, en 1880, la mission d’Abeokuta.

Carte 1. The Niger Mission. Main Stations Shown thus + Bonny. Source : Ajayi (1965 : 205)

Carte 1. The Niger Mission. Main Stations Shown thus + Bonny. Source : Ajayi (1965 : 205)
  • 7  Archives spiritaines de Chevilly-Larue. Je tiens à remercier ici le Père archiviste de la maison m (...)

8Entre-temps, en août 1877, Joseph Lutz, spiritain ordonné prêtre le 23 décembre 1876, a été nommé à la mission de Freetown. Il sera quelques années plus tard le fondateur de la mission catholique à l’est du Niger. Le 4 juin 1883, le vicariat du Dahomey est divisé en deux par Rome et cède la place à la préfecture apostolique du Dahomey (de l’ouest de l’Ouémé à la Volta) et au vicariat de la Baie du Bénin (de l’est de l’Ouémé au Niger). Jean-Baptiste Chausse, chargé de ce dernier, va parcourir le Nigeria, remontant vers le nord jusqu’à Lokoja, Bida et Lafia – c’est la première fois que les missionnaires français s’aventurent si loin dans l’intérieur du pays – puis redescend par Ilorin, Ondo et Ijebu. Au cours de ce périple, il visite la ville d’Onitsha, port fluvial que les notes de l’époque du R. P. Barillec situent à 6o de l’Équateur et à 390 km environ de l’embouchure du Niger, donc en dehors de sa juridiction. Le compte rendu de la Société de géographie décrit la ville, en novembre 1888, comme un important centre commercial dont le nom ne figure que depuis peu sur les cartes géographiques, suivi de la mention « inexploré »7. 1884 voit l’établissement des Français de la SMA à Ibadan et à Oyo où ils jouissent du soutien d’une population rebelle à l’expansion britannique.

9En février 1885, Joseph Lutz, malade, quitte Freetown et rentre en France. Il va y être nommé supérieur de la nouvelle préfecture apostolique du Bas-Niger, territoire alors intégré au vicariat du Gabon, et, remontant le Niger depuis la côte, arrive à Onitsha avec le père Horne le 5 décembre de la même année. Le père Ganot, parlant de la langue de ces régions, notera au tournant du siècle, sous le titre « Qu’est-ce que l’ibo ? » :

  • 8  A. Ganot, Notice sur l’idiome ibo, Archives spiritaines. Voir également les cartes en annexe. La r (...)

« À peine a-t-on quitté l’Océan pour pénétrer dans le delta ou les criques du Niger, que bientôt l’accueil sympathique des indigènes, habitants des rives, se manifeste dans un langage plus doux, plus harmonieux que ne le sont d’ordinaire les idiomes africains. C’est l’ibo qui étend déjà sur ces régions sa sphère d’influence : elle se continue sur l’une et l’autre rive du grand fleuve sur un parcours de plus de 500 km. À la hauteur d’Onitsha, en s’enfonçant dans l’intérieur des terres, on trouve des villes très grandes, très nombreuses, et il n’est pas présomptueux d’évaluer les populations si denses de ces pays, qui semblent être le berceau de l’idiome, à plusieurs milliers d’habitants »8.

10Une lettre du père Lichtenberger datée du 14 janvier 1901 et écrite de Brass, dans le delta, confirme ces notes : « Old Calabar est le centre du gouvernement de la colonie anglaise du nom de Southern Nigeria. Il y a dans cette seule ville plus de 20 000 âmes. La langue est l’effik mais l’ibo et l’ijo avec plusieurs autres langues de peu d’importance y sont également parlées. »

  • 9  Futur vicariat apostolique de la Nigeria occidentale, confié à la SMA. Voir Boucher (1928 : 132).

11En 1884, le pape Léon XIII a d’autre part mis en place, au nord de la Benué, la nouvelle préfecture apostolique du Niger, faisant de Bida son centre. Le père Poirier, qui en est nommé supérieur, sera plus tard à Lokoja, et lui et le père Carlo Zappa vivront, à partir de 1888, les débuts de la SMA chez les Igbo de l’Ouest, à Asaba, ville située juste en face d’Onitsha, sur l’autre rive du Niger9.

  • 10  Bulletin de la Congrégation, 34, octobre 1889.
  • 11  Selon le mémoire du R. P. Bubendorf sur le Bas-Niger, daté du 25 décembre 1899, ibo est le nom ind (...)

12Les spiritains de la mission d’Onitsha « durent faire face à de nombreuses difficultés : outre le choc culturel, il leur fallut briser la barrière de la langue » (Nwosu 1985 : 4). La mission se développe néanmoins assez rapidement sous la houlette de Joseph Lutz. Des paroisses sont établies dans l’arrière-pays, à commencer par Obosi et Atani en 1887. En 1888, le chef Ogbuanyinya Onyekomeli, Idigo Ier d’Aguleri, invite les missionnaires français chez lui. Deux ans plus tard, Lutz y envoie le père Albert Bubendorf pour considérer la possibilité d’ouvrir une mission, et Idigo Ier donne à ce dernier l’un de ses fils, qui rejoint l’école de la mission à Onitsha. Ces progrès amènent le supérieur général de la congrégation, le R. P. Emonet, à demander à ses supérieurs hiérarchiques, dans une lettre datée du 4 février 1889, que la mission soit érigée en préfecture apostolique, ajoutant que la mission, établie depuis maintenant trois ans, « a déjà produit d’heureux fruits et va se développant de plus en plus »10. Il propose en outre pour la nouvelle circonscription le titre de préfecture apostolique du Bas-Niger11 et les limites suivantes : « À l’Ouest, le fleuve Niger jusqu’au confluent du Bénoué ; au Sud, l’Océan ; au Nord, la rivière Bénoué jusqu’à Yola ; et à l’Est, la limite des possessions allemandes. » Cette limite, ajoute-t-il, « est marquée par le Rio-del-Rey, de son embouchure à sa source, puis, de là, par une ligne coupant la rivière du Vieux Calabar, ou Cross River, au point dit Rapides d’Éthiopie, puis par une autre ligne allant du Nord-Est et rencontrant le Bénoué à l’est de Yola ». Il propose enfin Joseph Lutz pour la charge de préfet.

  • 12  Bulletin de la Congrégation, 34 : 359, octobre 1889.
  • 13  Id., 39 : 539, mars 1890.

13Il est déjà question, à l’époque, de substituer des prêtres de nationalité britannique aux missionnaires français dans les territoires de la Côte d’Or et du Niger, soumis à l’Angleterre. Reconnaissant ce fait, la SMA avait ouvert, dès 1881, un séminaire en Irlande ; mais les Français devaient encore œuvrer au Nigeria pendant de longues années. Cette question retarde un moment l’érection de la nouvelle préfecture, mais le décret est finalement signé le 25 juillet 188912. Le Bulletin de l’année suivante signale d’ailleurs le fait que « le pays étant soumis à l’Angleterre, c’est l’anglais qui est la langue officielle. Plusieurs de nos enfants la parlent couramment et l’écrivent de même »13.

  • 14  Ses prédécesseurs étaient Alsaciens et l’Alsace-Lorraine avait été annexée à l’Allemagne en 1871.
  • 15  Compte rendu de la Société de géographie sur le Niger-Benué, novembre 1888.

14Le 22 mai 1890, Lutz visite Aguleri, accompagné du futur chef d’Onitsha, converti récent mais zélé : John Samuel Okolo. Le 31 décembre 1891 verra le baptême du chef d’Aguleri et de six de ses enfants, et en mai 1892, les spiritains français s’installent dans la ville. Suite au succès de la mission d’Aguleri et grâce à l’influence des chefs convertis, le père Bubendorf avait été invité à Nsugbe dès 1890. En janvier 1892, Lutz visite Nsugbe à son tour et, le 21 mars de la même année, y établit un catéchiste. La paroisse sera ouverte le 17 avril 1893 par les pères Cadio et François-Xavier Lichtenberger. En 1894, Lutz, malade, rentre en France, tandis qu’Aimé Ganot arrive à la mission du Bas-Niger où il est considéré comme le premier Français14. Il se met aussitôt à l’étude de la langue et plus précisément du dialecte parlé autour d’Onitsha, perçu à l’époque par les missionnaires comme le « dialecte commun » des Igbo15. Ce faisant, il répond aux vœux de la hiérarchie que l’Exposition missionnaire vaticane viendra quelques années plus tard rappeler aux fidèles : l’Église a toujours demandé à ses missionnaires « une connaissance foncière » des langues de mission (Streit 1928 : 125). Il est secondé par le père Vogler et, en 1899, paraît la publication du premier ouvrage en français sur la langue igbo : la Grammaire ibo de Ganot. Dans une lettre publiée dans le Bulletin et datée du 23 février 1900, celui-ci fait le bilan de ses travaux : seul « dans une station de l’intérieur […] près de deux ans et demi, j’ai employé tout mon temps et toute mon ardeur à m’initier à cette langue indigène […]. Et cette langue ou plutôt cet idiome, j’en ai étudié toutes les règles et collectionné les expressions […]. J’ai déjà pu faire imprimer une grammaire et un petit lexique ibo-français ; mais ce n’est là qu’un travail superficiel et je possède un dictionnaire manuscrit de l’idiome ».

15La suite de la lettre permet d’apprécier l’importance qu’il accorde à ses travaux, en même temps qu’elle met en valeur la richesse de la langue étudiée. En effet, il a déjà effectué plusieurs déplacements vers l’intérieur du pays igbo et fréquenté un grand nombre de locuteurs qui lui ont appris que « l’ibo est parlé sur une très grande étendue de pays et en des régions qui […] sont les plus denses de toute l’Afrique centrale. Cet idiome, chose étrange, est d’une harmonieuse simplicité et d’une grande richesse de mots : souvent un mot français a trois ou quatre expressions correspondantes en ibo ».

  • 16  Ganot (1893-1906), lettre du 30 janvier 1901.

16Lutz est mort le 17 décembre 1895. D’autres vicaires lui ont succédé : J. Reling de 1896 à 1898, R. Pawlas de 1898 à 1900. Et le 23 juillet 1900, Léon-Alexandre Lejeune, en poste à Lambaréné au Gabon depuis cinq ans, est nommé à son tour préfet apostolique de la mission du Bas-Niger. Il arrive à Onitsha quatre mois plus tard, le 19 septembre, et se met aussitôt au travail : « Avec son équipe missionnaire, il encouragea l’étude de la langue igbo et la fit connaître » (Nwosu 1985 : 129). La même année, John Okolo est choisi comme chef d’Onitsha, et la correspondance de Ganot nous permet de lire un commentaire de première main sur cette « âme d’élite » qui « a été pour [lui] plus qu’un ami pendant [son] isolement à Nsoubé où [il a] vécu avec lui seul à seul longtemps »16. Nwosu (1990 : 6) confirme qu’« après son élection John se mit rapidement au travail et favorisa le succès de l’Église catholique […]. Il se révéla exemplaire dans sa fidélité à la foi chrétienne ». De plus, Okolo joua un rôle important dans le développement de l’instruction et encouragea l’implantation des écoles de mission, permettant ainsi à Onitsha de prendre place la première au sein des secteurs public et commercial de l’administration coloniale, en même temps que dans la hiérarchie catholique.

  • 17  Annales apostoliques, février 1901, échos des missions d’Afrique.
  • 18  Ganot (1893-1906), lettre du 21 octobre 1903. L’orthographe des mots igbo est francisée comme c’ét (...)

17Le 15 novembre 1900, le R. P. Lejeune peut, dans une lettre, décrire le Bas-Niger comme « cette immense préfecture, la plus peuplée […] de toute la côte occidentale d’Afrique »17. Le nombre de spiritains en poste dans la région reflète l’importance grandissante de la préfecture et de ses œuvres : ils sont passés de trois en 1890 à sept en 1895 et à huit en 1900. Ils seront dix en 1905, douze en 1910, vingt en 1915, vingt-deux en 1920, vingt-huit en 1930. Le 15 août 1901, Ganot, dans son journal, décrit Nsugbe comme « la fleur du paradis ». Il s’est attaché à cette terre, à ces « chères montagnes de Nsoubé, d’Agouleri »18 où il a étudié la langue, mais qu’il doit quitter en 1902. C’est alors que Joseph Shanahan, spiritain irlandais ayant fait toutes ses études secondaires en France, et qu’on a pu appeler « le plus grand évangéliste que les Igbo aient jamais connu » (Ayandele 1966 : 265) du fait de son respect pour la langue, la religion et la culture igbo, est envoyé à Onitsha pour y aider Lejeune – ils vont œuvrer ensemble trois ans durant. À la même époque, la SMA continue son travail en terre yoruba où Joseph Lang, évêque de Lagos, ouvre des missions en zone rurale. Dans la région igbo d’Anioma, tout autour d’Asaba, le père Carlo Zappa établit lui aussi de nouvelles paroisses.

Carte 2. Map of Igbo Speaking Area.

Carte 2. Map of Igbo Speaking Area.

Source : Penfield, J., Communicating with Quotes. The Igbo Case, London, Greenwood Press, 1983 : 27.

  • 19  Ayandele (1966 : 283). Lire aussi à ce sujet Emenanjo (1975 : 117).

18En 1905, Lejeune, atteint d’un cancer, rentre en France. Cette même année « marque le début de la pénétration du cœur du pays igbo par les Pères du St Esprit » (Nwosu 1990 : 15) sous la houlette de Mgr Shanahan qui vient d’être nommé préfet apostolique (il sera en 1920 le premier vicaire apostolique du Bas-Niger), tandis que les représentants des missions protestantes en pays igbo se réunissent en conférence à Asaba pour tenter de surmonter les différences dialectales – ces efforts aboutiront à l’« Union Igbo » et à la publication de la Bible complète dans cette langue. Synthèse de cinq dialectes qu’on avait à l’époque quelque difficulté à distinguer, l’Union Igbo devint pour de longues années « l’espéranto de l’igbo, une lingua franca, la langue de la littérature et le liant de l’un des trois groupes ethniques les plus importants d’Afrique de l’Ouest »19 – elle n’acquit cependant jamais le statut de langue vivante, bien que la « Bible de l’Union » soit encore lue aujourd’hui dans toute la région.

19Les missionnaires français, alsaciens et allemands continueront encore quelque temps à œuvrer en pays igbo : le père Douvry est à Nteje de 1907 à 1909, date à laquelle Bubendorf l’y remplace. Le père J. Treich, né en 1882 et qui arrive à Onitsha en 1909, est aussitôt posté à Ozubulu, à quelques kilomètres. Il va servir successivement dans les missions d’Aguleri (1910-1913), d’Igbariam (1913-1914), d’Ama (1915-1917), de Nteje-Adazi (1918-1925), d’Uturu-Okigwe (1926-1945), de Nnewi (1946-1948), de Port-Harcourt (1949) et d’Enugu (1950-1956). Il mourra à Adazi le 27 février 1960 mais son Catholic Prayer Book bilingue igbo-latin, publié dès 1921, lui survit.

20À l’ouest du Niger, la mort de Carlo Zappa en 1917 sonne le glas d’une époque, comme le note Ohadike (1994 : 140) :

« Après la mort du Père Zappa la SMA […] entreprit de résoudre deux de ses problèmes les plus urgents : les difficultés créées par les origines ethniques des Pères, et le rôle de la Mission catholique dans le progrès de l’instruction au Nigeria. Jusqu’à la guerre la plupart des prêtres avaient été français, alsaciens, italiens ou allemands, mais ce brassage ethnique avait causé, dans les missions, des problèmes politiques et linguistiques. La Mission du Niger de la SMA devait maintenant décider si elle allait continuer à employer ces prêtres qui ne parlaient pas l’anglais dans une colonie anglaise. Elle finit par se décider à les remplacer par des prêtres irlandais […] et en 1920 le champ de mission nigerian fut cédé aux Pères de la province irlandaise de la Société. »

  • 20  Ancienne orthographe.

21L’année suivante vit l’ordination du premier prêtre igbo : Paul Emecete20, né à Ezi en 1888. Dans l’Ouest, le 14 août 1929, trois Yoruba sont ordonnés prêtres à Lagos ; et en 1930, à la mort de Ferdinand Terrien, il n’y a plus de prêtres français au Nigeria. L’année suivante, sa mission accomplie, la SMA se tourne vers le nord, vers le pays voisin (le Niger).

22Publié en 1928 à l’occasion de l’Exposition missionnaire vaticane, un ouvrage n’était-il pas venu rappeler à la France que le but ultime de la mission est la production d’un clergé autochtone ? Ce dernier est en effet « plus apte que tout autre à familiariser ses compatriotes avec le christianisme : il connaît mieux leur langue, il la parle avec plus de grâce, il trouve plus facilement les expressions claires […]. Il est mieux instruit sur les mœurs et les opinions de ses concitoyens et […] il saisit plus à fond l’âme du peuple dont il est issu » (Streit 1928 : 65).

23Si, en trente-cinq ans de présence en pays igbo, les missionnaires français ont beaucoup étudié, beaucoup fait, il faut reconnaître que d’autres les avaient précédés. Et dès son arrivée à Onitsha en 1894, Aimé Ganot, qui connaissait déjà l’anglais, en même temps qu’il se mettait à l’étude de l’igbo, avait pris la peine de compulser les quelques publications de la CMS. Le travail de pionnier des missionnaires anglicans avait débuté bien des années plus tôt. En 1841, alors même que « se faisaient les préparatifs pour l’expédition sur le Niger et que l’on projetait d’établir une mission dans la ferme modèle de Lokoja, le révérend J. F. Schön fut chargé de former des interprètes et d’acquérir lui-même les langues qu’il considérerait comme essentielles. Celles qu’il choisit furent le Hausa et l’igbo. Dans le même but, Samuel Crowther redoubla ses efforts dans l’étude de sa propre langue, le yoruba » (Ajayi 1965 : 127).

24Ces premiers travaux aboutirent à la publication, en 1843, du Vocabulary of the Ibo Language de Schön, fruit de sa conviction, confirmée lors de l’expédition de 1841, que « sur le Niger se trouvait un vaste champ ouvert à 1’Évangile, mais qu’il ne fallait pas attendre grand-chose de bon, à moins qu’on s’adresse aux différentes tribus dans leurs propres langues » (Basden 1966 : 286). Cet ouvrage sera suivi des traductions des Évangiles de Matthieu, Marc et Luc par le révérend Taylor, publiées respectivement en 1860 et 1864 – Taylor était à Onitsha depuis juillet 1857 – et de la grammaire igbo de Schön, publiée en 1861. En 1882 paraît à Londres le Vocabulary of the Ibo Language de Crowther, révision du travail de Schön, et en 1892 la Grammaire élémentaire de Spencer. Les auteurs de ces différents ouvrages avaient un handicap majeur : aucun n’avait vécu en pays igbo auparavant, aucun ne parlait couramment la langue à l’origine. Samuel Ajayi Crowther était yoruba et ne résida jamais longtemps en pays igbo. J. F. Schön, éminent philologue, reconnaissait en 1861, lors de la publication de son petit ouvrage alors intitulé Grammatical Elements of the Ibo Language, avoir utilisé « des matériaux fournis par le révérend J. C. Taylor, missionnaire indigène à Onitsha », notes qu’il jugeait personnellement « n’être que d’un niveau élémentaire ». Reconnaissant en outre que, dans ces notes, « de nombreux points [étaient] restés incertains », Schön avait cependant décidé de publier le tout, « compte tenu de l’importance d’un début et considérant cette publication comme le meilleur moyen de conduire à de nouvelles enquêtes » (Schön 1861 : Préface). Son ouvrage ne sera malheureusement repris que plus de trente ans plus tard.

  • 21  Bonny (voir carte 1) était en effet située dans la zone linguistique efik. Relire à ce sujet la le (...)

25J. O. C. Taylor, Igbo mais né et élevé en Sierra Leone, fils d’anciens esclaves apparemment natifs du district de Bonny, à l’extrême sud de la zone igbo, et qui ne parlaient pas le même dialecte21 dut, au début de son séjour à Onitsha, se servir d’un interprète ; comme le remarque Ajayi (1965 : 130), « il apprit rapidement assez d’igbo pour remplir sa tâche missionnaire, pas assez cependant pour apporter sa contribution à l’étude de l’igbo ». Quant à Simon Jonas, qui avait assisté Schön dans la réalisation de son Vocabulaire, c’était un autre Igbo né en Sierra Leone et fils d’anciens esclaves. Spencer, enfin, était comme les deux précédents un Igbo de Sierra Leone, venu en missionnaire à Onitsha vers 1885. Le retour de ces fils de la diaspora s’inscrivait dans le vaste mouvement ramenant les anciens esclaves au pays depuis la Sierra Leone, le Brésil et Cuba, et qui continua jusqu’à la fin du siècle (Ohadike 1994 : 116).

26Dans la préface de sa Grammaire ibo, Aimé Ganot (1899 : 1-2) signale qu’« il existe déjà une petite grammaire de l’idiome ibo, par J. F. Schön et, bien que ce travail soit incomplet, il mérite cependant qu’on en fasse mention, parce qu’il est le premier livre de ce genre qui ait paru. Cette grammaire, composée en anglais, n’a pu m’être personnellement d’un grand secours, soit parce qu’elle ne renferme que des appréciations générales, soit surtout parce que les règles qu’elle donne m’ont paru plus ou moins hasardées ». Dans une lettre à un confrère datée du 24 avril 1900, Ganot est beaucoup plus direct ; après avoir remarqué que jusque-là, « ni les Pères des Missions africaines ni nos Pères n’avaient rien publié sur les dialectes du Bas-Niger », il ajoute : « Quant aux travaux publiés par les protestants, ils ne sont pas nombreux. Il y a d’abord le Vocabulary of the Ibo Language by the Right Rev. Bishop Crowther (un Noir qui a fondé la mission protestante du Niger). C’est un travail insignifiant, qui compte à peine une centaine de pages, format in-16, et qui a l’inconvénient bien plus considérable de ne pas donner les mots ibo proprement dits mais je ne sais quel dialecte pris dans le Haut-Fleuve où l’évêque Crowther a surtout vécu. »

  • 22  Lettre manuscrite.

27Il mentionne ensuite, prenant soin de souligner les mots qui lui semblent essentiels, une Ibo Grammar de Schön « qui a peut-être 80 pages, format in-12 » et qu’il qualifie d’« incomplète et fausse, en ce qui concerne les dialectes ibos, c’est-à-dire ceux parlés chez les peuples que l’on nomme ibo, dans le pays même »22. Il semble ignorer la grammaire de Spencer, mais mentionne encore « deux petits livres de lecture […] imprimés à Onitsha par un Noir », « en ibo ou quelque chose d’analogue », et « les évangiles traduits dans un dialecte qu’on dit être l’ibo ». La même lettre confirme la publication de sa « grammaire ibo, en français ». Ganot y signale que son « dictionnaire anglais-ibo-français assez volumineux » est sous presse (il sortira en 1904). Il ajoute : « Si j’en ai le temps et les moyens, je publierai également le dictionnaire ibo-anglais-français. » Mais sa dernière lettre sur le sujet, datée du 14 octobre 1904 et adressée à son évêque, révèle que ce second volume n’a pas encore été produit. L’auteur ne retournera plus au Nigeria, et personne ne reprendra son projet.

28Ganot, en 1900, se préoccupe également de l’absence de « livre de piété, catéchisme, manuel de prières ou autres » en igbo, et obtient de son évêque la permission de « faire imprimer un petit livre renfermant prières du matin et du soir, catéchisme élémentaire et chants ibos » – travail qu’il pense pouvoir mener à bien rapidement. Une autre lettre, datée du 30 janvier 1901, toujours adressée à son évêque, nous apprend la sortie des épreuves du Catéchisme, « composé précisément avec l’aide de Sami » et la traduction du Catéchisme de Cambrai – « traduction exacte, j’en suis sûr ». L’imprimatur demandé sera accordé, et le Katekismi Ibo publié la même année 1901. « Sami », à qui revient l’essentiel de la traduction, est à l’époque le nouveau chef d’Onitsha et, selon la correspondance de Ganot, un homme qui a de l’instruction.

  • 23  L’un des deux dialectes les plus importants par le nombre de locuteurs, l’autre étant celui de la (...)

29Le Catéchisme ibo comporte 36 pages, les prières les plus communes, une section de « prières du matin et du soir », une autre de « prières diverses » avec litanies et rosaire ; la troisième section est un catéchisme en questions et réponses. À la fin se trouve un chant en igbo, écrit dans le dialecte d’Onitsha23 et dans l’orthographe de l’époque : « Agam edje fu i » (« Je vais te voir »). Ce catéchisme comporte également les commandements de Dieu et de l’Église. En 1903, les spiritains de la mission d’Onitsha publieront un second Catéchisme, plus complet puisqu’il a cent pages, intitulé Katekisma n’okwukwe nzuko Katolik n’asusu igbo (Catéchisme de la foi de l’Église catholique en langue igbo) et imprimé à Strasbourg. L’introduction, en anglais, explique que cet ouvrage est « en grande partie, le travail du R. P. Charles Vogler, CSSp, assisté du R. P. Lejeune et avec la coopération de nos meilleurs catéchistes indigènes, au nombre desquels il n’est que juste de mentionner Ephrem Agha, Samuel Epundu, Jacob Tshukwumaka ; il est également le fruit de précieuses observations des Pères de la préfecture du Nigeria du Sud ».

30Suivent trois pages sur la prononciation de la langue. Ephrem Agha se trouvait mentionné déjà dans la lettre de Ganot datée du 24 avril 1900 : « Dernièrement un Noir très intelligent, Sir Ephrem, a composé ou plutôt traduit entièrement une histoire sainte ou résumé de la Bible. Ce manuscrit est en la possession du R. P. Bubendorf. » Le Catéchisme verra une quatrième édition en 1920, une sixième en 1924. Entre-temps, Joseph Shanahan sera venu ajouter sa contribution à celles de ses prédécesseurs. Le succès des études linguistiques des catholiques est dû en grande partie à l’aide précieuse de leurs informateurs de langue igbo, comme le confirme Nwosu (1990 : 26) : « L’œuvre des missionnaires aurait été pratiquement impossible sans l’aide obtenue, dès les premières années des activités missionnaires au Nigeria, auprès de centaines de catéchistes ou instituteurs-catéchistes des différentes villes et missions. »

31La Grammaire ibo publiée en 1899 est très probablement le meilleur ouvrage de Ganot. Dans la préface, l’auteur indique que « ces notions grammaticales ont demandé de longues et laborieuses recherches, et ne sont pas le fruit du travail des indigènes ». Il s’agit cependant d’un travail d’équipe, plus exactement d’une compilation, comme l’écrit encore Ganot : « Je me suis dirigé d’après les études de mes confrères, du R. P. Lutz, du R. P. Lécuyer, et surtout du R. P. Pawlas, actuellement préfet apostolique de la mission du Bas-Niger. » À ces notes antérieures aux siennes, il a ajouté la conjugaison des verbes, qui « était restée plus ou moins inexplorée » – ce qui l’a amené, comme il le dit, à essayer « d’y suppléer par [son] travail personnel, appuyé par la pratique constante de l’ibo pendant près de trois années » (Ganot 1899 : 1-2).

  • 24  Cette opinion n’a pas prévalu, pour des raisons historiques et littéraires et du fait du développe (...)

32Une première partie, intitulée « Notions générales », délimite le pays igbo, et note l’existence d’un certain nombre de dialectes et patois, ainsi que l’extension de cette zone linguistique de l’autre côté du Niger, dans la région d’Asaba. L’auteur conclut : « Quant aux dialectes des pays ibo proprement dits, ils ont entre eux une […] grande uniformité » et il cite à l’appui de ses dires plusieurs localités de la vallée de l’Anambra : Aguleri, Nsugbe (deux villes où il avait lui-même séjourné), Umueri, Nteje, Ugwuele, Nando, Ibaku, Anam, Nri, Awka et Igbariam. Pour lui, très justement, « c’est à peu près toujours le même dialecte : du moins, il n’existe qu’une très légère divergence de mots, et une différence moins sensible encore de prononciation ». Il explique enfin son choix, qui est à l’époque celui des missions tant catholiques que protestantes : « Dans cette grammaire, nous nous attachons plus spécialement à l’étude du dialecte d’Onitsha, qui, croyons-nous, est appelé un jour à faire règle pour tous les autres »24 (ibid. : 6).

Carte 3. Southern Nigeria : the Key Stations in 1928

Carte 3. Southern Nigeria : the Key Stations in 1928

Source : Ayandele (1966 : 344).

33Dans une lettre à un confrère, datée du 4 mars 1904, Ganot donne, pour une diffusion publicitaire, l’information suivante concernant son dictionnaire :

« Depuis longtemps les Pères de la Mission du Bas-Niger travaillent à réunir les éléments nécessaires à la composition d’un dictionnaire anglais-ibo […]. Nous pouvons signaler, après la publication du catéchisme ibo, celle de ce nouveau dictionnaire anglais-ibo-français. Sans doute incomplet il dépasse cependant de beaucoup tout ce qui a été publié jusqu’à ce jour, et il sera d’une réelle utilité à tous ceux, missionnaires ou commerçants, qui sont appelés à vivre sur les rives du Niger inférieur […]. Le dictionnaire anglais-ibo-français compte 306 pages de textes et renferme près de 17 000 mots ibos. Il est précédé de quelques notions de prononciation. »

34En dépit de cette présentation impressionnante, le dictionnaire de Ganot, qui ne comporte aucune phrase, aucun exemple, est tout au plus une compilation, une longue liste de mots, une tentative pour trouver au plus grand nombre de vocables un équivalent igbo. C’est sans doute pourquoi la préface du Dictionary of Ibo Language, publication posthume du révérend T. J. Dennis, sorti de presse en 1923, l’a ignoré, ce qui lui permet d’affirmer que « rien n’avait été tenté pour aller au-delà de la compilation de vocabulaire et publier quelque chose qui ressemble à un dictionnaire, jusqu’aux environs de 1906, date à laquelle un dictionnaire ibo-anglais de 306 pages dactylographiées fut lancé grâce à la générosité de feu l’Honorable L. E. Portman. En 1913, l’anthropologue du gouvernement, M. Northcote Thomas, publia un dictionnaire anglais-ibo/ibo-anglais en un volume ».

35L’Essai de dictionnaire français-ibo ou français-ika du père Carlo Zappa, SMA, réalisé avec le concours du catéchiste igbo Jacob Nwaokobia et publié à Lyon en 1907, couvre une aire géographique en partie différente et se base sur le dialecte parlé sur la rive droite du Niger ; de plus, contrairement à l’ouvrage de Ganot, il ne fait pas de place à l’anglais et il est donc normal qu’il ne soit pas cité dans la préface du dictionnaire de Dennis. Il est pourtant remarquablement bien construit. En dépit des hésitations du titre, il importe de souligner qu’il s’agit bien là d’un dictionnaire français-igbo, l’ika étant un dialecte de cette langue comme l’ont confirmé il y a longtemps les travaux de Butcher cités par Ohadike (1994 : 78-79) : « Pour ce qui est de la langue, Butcher a remarqué que l’ika faisait partie de la famille igbo et était tonal […]. Il a conclu : l’ika et les autres dialectes igbo ont une grammaire et une syntaxe similaires. »

  • 25  Ou ekpenta dans le dialecte d’Onitsha.

36Le Dictionnaire français-ibo est le fruit du désir de Zappa, qui connaissait déjà l’italien, le français et l’anglais, d’apprendre l’igbo. Il « emmena donc un certain nombre de catéchistes igbo avec lui en France, où ils se mirent à l’étude du français. À leur retour, ils l’aidèrent à compiler son dictionnaire » (ibid. : 128 ; Ekwu 1967 : 218). Celui-ci comporte pour presque chaque mot une phrase-exemple, et parfois des explications. Il donne ainsi deux mots pour « lèpre » : aru ocha, désignant un corps dont la peau a pris un aspect blanchâtre sous l’effet de la maladie, et ekpente25, ajoutant : « Ce second mot est odieux » – observation encore exacte aujourd’hui pour l’ensemble du pays igbo où ce mot est utilisé comme insulte. À propos du mot « peste », l’auteur note que ce fléau, « d’après quelques vieux […], aurait régné autrefois dans le pays et aurait porté le nom de “okili” [...]. À présent, on appelle “okili” un talisman porté au bras et qui pourrait bien avoir été un talisman contre la peste » (Zappa 1907 : 190). L’ouvrage est déjà résolument moderne par sa reconnaissance du processus d’igbonisation, avec l’inclusion de mots comme kukmet (marmiton) ou boketi (seau) empruntés à l’anglais. Il se termine par une liste de 91 proverbes présentés en igbo et en français, repris du corps du dictionnaire, le but étant leur utilisation en tant que moyens d’évangélisation.

  • 26  Cf. note 18.

37Ganot, malade, est rentré en France au cours de l’été de 1902. Zappa meurt à Asaba le 30 janvier 1917 ; son Katekismi k’o bu nkwuzi ndi katolik, réalisé avec la collaboration d’informateurs igbo et dernier témoin d’une vie de service, sera publié en 1928, quatorze ans après sa mort. Mais dès 1907, Joseph Shanahan, dans un rapport à ses supérieurs, regrette le manque d’intérêt des jeunes missionnaires pour l’igbo : « Connaissance de la langue : très faible ou nulle » – sans doute, comme l’a expliqué Isichei (1976 : 173), parce que « se consacrant à leurs écoles, les Pères irlandais perdirent le contact étroit établi par leurs prédécesseurs avec les gens ». Il est également probable que les difficultés de communication entre les Igbo et les missionnaires s’étaient maintenant estompées. Dès mars 1890, cinq ans après la Conférence de Berlin et deux ans après l’accord franco-britannique sur les frontières coloniales, le Bulletin spiritain du Bas-Niger avait, on l’a vu, fait état des progrès rapides de la pratique de l’anglais dans la région26. Quelque quinze ans après, l’administration coloniale pousse les missions à renforcer et généraliser l’enseignement de l’anglais, comme en témoignent les paroles d’un fonctionnaire britannique, datées du 6 février 1909 : « Il nous faut faire de l’anglais – quand bien même ce serait du créole – la seule langue de l’Afrique de l’Ouest, et le plus tôt sera le mieux ! » (Ayandele 1966 : 340). L’ère de la contribution missionnaire française aux études igbo est terminée. Le panorama offert à l’occasion de l’Exposition missionnaire vaticane résume bien leur œuvre :

« C’est des études des langues par les missionnaires que sont nées les œuvres linguistiques dont la philologie est redevable aux Missions catholiques. Citons notamment les dictionnaires, les grammaires […]. Bien souvent, c’est un missionnaire qui a fixé sur le papier les sons d’une langue, qui en a déduit, à force de travail, les lois grammaticales, et qui a doté un peuple d’une écriture à lui. C’est encore bien souvent un missionnaire qui, le premier, a fait connaître à l’Europe la langue et la littérature d’un peuple de civilisation étrangère, qui a révélé à l’Occident la culture intellectuelle d’autres régions » (Streit 1928 : 125).

38Les Anglais de la CMS continueront d’étudier la langue pendant quelques années encore puis, après l’Indépendance, paraît la grammaire d’Igwe et Green. Ce seront ensuite les travaux de Williamson, suivis de ceux d’Emenanjo et d’autres universitaires igbo qui ont aujourd’hui pris la relève. Portant un regard d’ensemble sur les travaux des missionnaires, Azuonye (1992 : 701) écrit : « Entre 1841 et 1933, la série d’activités décrite d’habitude comme “le labeur linguistique” des missions chrétiennes permit non seulement la production de lexiques et de dictionnaires, mais également la première esquisse de grammaires, la collecte de la littérature orale et la traduction d’œuvres littéraires de la chrétienté en igbo » – processus également analysé, au niveau du continent africain, par Ngandu Nkashama (1992 : 168) dans son ouvrage. Le développement actuel de la linguistique et de la littérature igbo, qui a permis la publication de grammaires, de dictionnaires et d’une production littéraire de valeur, doit certainement beaucoup à l’oeuvre missionnaire, et aux catholiques français, SMA et spiritains en particulier, qui peuvent être reconnus comme des précurseurs non seulement sur le plan linguistique mais également comme ayant ouvert la voie à la coopération actuelle entre la France et le pays igbo dans le cadre des relations franco-nigérianes.

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Notes

1  J’ai moi-même traduit tous les textes cités tirés d’ouvrages en anglais.

2  Mgr Boucher, dans son Petit Atlas publié en 1928, offre, p. 13, une définition des termes territoire de mission, préfecture et vicariat apostoliques, utilisés ici. Le premier désigne un territoire où l’Église s’implante juste et où « le besoin d’un dignitaire ecclésiastique ne se fait pas sentir […]. Dès qu’une mission devient plus importante, elle est érigée par décret […] en préfecture apostolique », le préfet ayant « rang de dignitaire ecclésiastique, soit qu’il reçoive le caractère épiscopal, soit qu’il reste simple prêtre » avec « à peu près les mêmes pouvoirs que le vicaire apostolique. Les vicariats apostoliques sont des territoires fixés par le pape et dont les titulaires nommés par lui ne gouvernent que comme vicaires, ou représentants, du souverain pontife qui garde […] la responsabilité directe de tout territoire qui n’est pas érigé en diocèse. Le vicaire apostolique reçoit habituellement le caractère épiscopal et jouit des mêmes privilèges ». Ces circonscriptions ecclésiastiques sont habituellement érigées dans des pays de mission où l’Église n’est pas encore ou n’est plus établie.

3  CSSp, fondée en 1703 par Claude-François Poullard des Places.

4  Lire à ce sujet l’ouvrage de Mgr Le Roy (1932).

5  Les Igbo (ancienne orthographe : Ibo), implantés au sud-est du Nigeria, avaient été nombreux à être réduits en esclavage et formaient une importante diaspora en Amérique et aux Antilles.

6  Association anglicane missionnaire de tendance évangélique fondée en 1799 et basée à Londres.

7  Archives spiritaines de Chevilly-Larue. Je tiens à remercier ici le Père archiviste de la maison mère qui m’a permis de consulter ces documents.

8  A. Ganot, Notice sur l’idiome ibo, Archives spiritaines. Voir également les cartes en annexe. La région Est du Nigeria, telle qu’elle apparaît sur les cartes en 1960 au moment de l’Indépendance, englobe, outre la zone linguistique strictement ibo, d’autres zones linguistiques (ibibio, efik et autres) où s’exerce encore l’influence de l’igbo, langue commerciale véhiculaire.

9  Futur vicariat apostolique de la Nigeria occidentale, confié à la SMA. Voir Boucher (1928 : 132).

10  Bulletin de la Congrégation, 34, octobre 1889.

11  Selon le mémoire du R. P. Bubendorf sur le Bas-Niger, daté du 25 décembre 1899, ibo est le nom indigène correspondant à l’appellation de Bas-Niger.

12  Bulletin de la Congrégation, 34 : 359, octobre 1889.

13  Id., 39 : 539, mars 1890.

14  Ses prédécesseurs étaient Alsaciens et l’Alsace-Lorraine avait été annexée à l’Allemagne en 1871.

15  Compte rendu de la Société de géographie sur le Niger-Benué, novembre 1888.

16  Ganot (1893-1906), lettre du 30 janvier 1901.

17  Annales apostoliques, février 1901, échos des missions d’Afrique.

18  Ganot (1893-1906), lettre du 21 octobre 1903. L’orthographe des mots igbo est francisée comme c’était la coutume à l’époque, l’orthographe igbo n’ayant été fixée officiellement qu’en 1961.

19  Ayandele (1966 : 283). Lire aussi à ce sujet Emenanjo (1975 : 117).

20  Ancienne orthographe.

21  Bonny (voir carte 1) était en effet située dans la zone linguistique efik. Relire à ce sujet la lettre du R. P. Lichtenberger datée du 14 janvier 1901 et citée plus haut.

22  Lettre manuscrite.

23  L’un des deux dialectes les plus importants par le nombre de locuteurs, l’autre étant celui de la région Owerri-Umuahia couvrant les États actuels d’Imo et Abia. Parlé à Onitsha et dans l’État actuel d’Anambra, ce dialecte a été le premier étudié et a vu son expansion favorisée par l’établissement des premières missions à Onitsha et par le développement du commerce au départ de cet important port fluvial. Il a en outre bénéficié du soutien initialement apporté par les missionnaires à sa mise par écrit. Il s’est ensuite rapidement répandu en même temps que se développaient l’activité portuaire et une diaspora igbo essentiellement composée de commerçants établis dans toute la fédération.

24  Cette opinion n’a pas prévalu, pour des raisons historiques et littéraires et du fait du développement de la recherche sur le dialecte de la région Owerri-Umuahia. Voir Emenanjo (1978 : xxi).

25  Ou ekpenta dans le dialecte d’Onitsha.

26  Cf. note 18.

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Table des illustrations

Titre Carte 1. The Niger Mission. Main Stations Shown thus + Bonny. Source : Ajayi (1965 : 205)
URL http://etudesafricaines.revues.org/docannexe/image/26/img-1.png
Fichier image/png, 26k
Titre Carte 2. Map of Igbo Speaking Area.
Légende Source : Penfield, J., Communicating with Quotes. The Igbo Case, London, Greenwood Press, 1983 : 27.
URL http://etudesafricaines.revues.org/docannexe/image/26/img-2.png
Fichier image/png, 19k
Titre Carte 3. Southern Nigeria : the Key Stations in 1928
Légende Source : Ayandele (1966 : 344).
URL http://etudesafricaines.revues.org/docannexe/image/26/img-3.png
Fichier image/png, 31k
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Pour citer cet article

Référence électronique

Françoise Ugochukwu, « Les missions catholiques françaises et le développement des études igbo dans l’est du Nigeria, 1885-1930 », Cahiers d’études africaines [En ligne], 159 | 2000, mis en ligne le 03 septembre 2000, consulté le 25 octobre 2014. URL : http://etudesafricaines.revues.org/26

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Auteur

Françoise Ugochukwu

University of Central Lancashire, Preston.

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Droits d'auteur

© Cahiers d’Études africaines

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